El curso forma capacidades para entender y actuar sobre el desarrollo local rural. En la primera parte se analizan las contribuciones teóricas sobre el desarrollo local y su marco institucional, incluyendo tanto las instituciones formales, como las informales que inciden sobre el desarrollo local. Se examinan los actores y se discuten las redes y la pertinencia de los indicadores para delimitar lo local. En la segunda parte del curso se analizan algunas experiencias de desarrollo local a nivel internacional y se sistematizan los aprendizajes, tomando como pauta los actores centrales, la existencia y funcionamiento del marco institucional y la expresión de las redes sociales. En la tercera parte se analiza el rol del municipio y los Consejos Municipales de Desarrollo Rural en México para promover el desarrollo local, se discuten sus fortalezas y limitantes. En esta parte se concede un espacio para que los estudiantes elaboren propuestas de desarrollo local, generando las recomendaciones pertinentes para que la política actual de desarrollo rural en México incida con mayor eficiencia y eficacia en el mejoramiento del nivel de vida en el medio rural.